Cry, the beloved country. Het is de titel van de wereldberoemde en ook bittere novelle van Alan Paton over de dagelijkse rassendiscriminatie in het Zuid-Afrika van de jaren veertig. Hij stichtte in 1953 de blanke South African Liberal Party en voerde pacifistische maar scherpe oppositie tegen het systeem van apartheid van de regerende Nasionale Party.

Ik maakte kennis met het verhaal op mijn zeventiende dankzij een ‘progressieve leraar’ Engels. De man was werkelijk zeer tolerant want hij stond ons toe om de in 1976 onder pubers populaire maar compleet foute versie van ‘Love Hurts’ van Nazareth in de klas te draaien. Naderhand lulden we in ‘gebroken Engels’ over ons eerste liefdesverdriet. Pas een jaar of twee later drong de kracht van Cry, the beloved country tot me door en ik werd voor lange jaren anti-apartheidsactivist.

Lees de rest van dit artikel »

Advertenties

In het jaar 2000 las de Engelse journaliste Sarah Forde een verhaal in de krant over het stadje Kilifi in Kenia. De minister van Volksgezondheid ontmoette er 40 jonge alleenstaande tienermoeders.

Moving the Goalposts in Kilifi

Moving the Goalposts in Kilifi

Ze zongen een welkomstlied met hun baby’s op de rug. De minister zuchtte: ‘Dit vernietigt het leven van de meisjes.’ Sarah Forde, op dat ogenblik als onderzoeker werkzaam in Kenia, nam de koe bij de horens en zette in 2001 – als voormalige jeugdcoach voetbal in Engeland – de organisatie Moving the Goalposts (MtG) op. Met als slogan: Tunaweza! We can do it!

Lees de rest van dit artikel »

‘Brothers and sisters where are you now?
The streets are empty, the streets are cold.
Won’t you come on home?
One day we’ll return here
When the Belfast Child sings again.’

Kevin McDaid is dood. Leefde in een katholieke wijk van het Noord-Ierse Coleraine. Supporterde voor Celtic Glasgow. Gehuwd met een protestantse vrouw en vader van vier kleine kinderen. Wat deed het er toe? Oefende het beroep van straathoekwerker uit. In de oude spirit van voetbalclub Celtic – ‘open to all’ – probeerde hij, optimistisch en goedlachs, de religieuze vooroordelen te counteren en bracht hij katholieke en protestantse jongeren samen met leuke activiteiten.

Lees de rest van dit artikel »