RAF WILLEMS: 25 JAAR CASA HOGAR: RODE DUIVELS VOOR STRAATKINDEREN IN MEXICO

april 12, 2011

12 april is de internationale dag van de straatkinderen. De Rode Duivels zitten in een opwaartse spiraal, na overwinningen in Wenen (Oostenrijk, 0-2) en Brussel (4-1, Azerbeidzjan). De Belgische voetbalmiserie stapelde zich het voorbije decennium op maar in ‘Ernst Happel’ bevolkten meer dan 2000 rood-geel-zwart ‘beschilderden’ de Red Devils Kop. In het Koning Boudewijnstadion zorgden 35.000 fans voor prettige gestoordheid. In de marge van de euforie kondigde Michel D’Hooghe aan dat hij ‘na 25 jaar het project Casa Hogar in handen van het stadsbestuur van Toluca legt.’

De Accion Casa Hogar – Diabolos Rojos ontstond in de Mexicaanse Wereldbekerzomer van 1986. Mexico 1986 vormt voor de Rode Duivels zowel hoogtepunt op als naast het veld. Na heroïsche partijen met verlengingen (Sovjet-Unie, 4-3, achtste finale) en zelfs strafschoppen (Spanje 1-1, kwartfinale) dribbelde Diego Armando Maradona de Belgen pas in de halve eindstrijd naar huis. De spelers – onder leiding van aanvoerder Jan Ceulemans en Eric Gerets – legden een deel van hun winstpremie opzij ten voordele van straatkinderen uit de industriestad Toluca. Dokter Michel D’Hooghe – destijds verantwoordelijke van de Belgische delegatie en van 1987 tot 2001 bondsvoorzitter – zette de schouders onder iets wat zou uitgroeien tot een uniek project in de internationale voetballerij. Als ik hem vraag om een terugblik, keert hij in gedachten meteen naar 1986: ‘We vergaderden met onze hotelhouders Ramon en Maria Teresa Martinez. We opperden het idee van een tehuis voor straatkinderen en we noemden het Casa Hogar: ons huis bij de haard. Straatkinderen behoorden tot het vaste beeld van de Mexicaanse maatschappij. De overheid besefte het probleem niet. Men had de Rode Duivels nodig om het nieuwe denken te ontwikkelen.’

Michel D’Hooghe en zijn vrouw Anne-Marie zochten vervolgens naar een elan in België: de vzw Casa Hogar verzamelde in 1986 via de eerste ‘De Nacht van de Voorzitter’ 25000 euro. Op het einde van de rit zou dit bedrag aanzwellen tot 150.000 euro per jaar via een steunsysteem van sponsors, individuele giften en de Koninklijke Belgische Voetbal Bond.

Vijfentwintig jaar later legt Michel D’Hooghe een mooi bilan voor: ‘We hebben ruim 500 kansloze kinderen voeding en opvoeding gegeven. Sommigen behaalden een universitair diploma. Er kunnen dertig kinderen verblijven. Buiten ligt er uiteraard een voetbalveldje.’ Omdat vanzelfsprekend slechts een klein segment van de straatkinderen van Toluca kon worden opgevangen, koos men voor een vernieuwende aanpak onder leiding van een plaatselijke psychologe: biblioteca! Vanuit Casa Hogar trok men naar de verpauperde wijken – zonder elektriciteit of watertoevoer – rondom de stad. De biblioteca biedt boeken aan, verlichting en een studeertafel. Ze fungeren ook als klaslokaal. Zelfs voor volwassenen.

Michel D’Hooghe noemt de biblioteca de mooiste realisatie van Casa Hogar. In 1997 opende hij zelf de eerste. Hij getuigt hoe een oude, ongeletterde vrouw op hem afstapte met een Larousse: ‘ Ze raakte zo onder de indruk van de bibliotheek dat ze al haar spaargeld had gebruikt om een woordenboek te kopen. Dat was voor mij een bijzonder emotioneel moment.’
Bij de viering van de twintigste verjaardag van Casa Hogar in 2006 genoot de zesde biblioteca stevige belangstelling. Intussen verzamelde het rondreizende gezelschap een slordige 6000 boeken. D’Hooghe hoopt dat het systeem – eens in handen van de overheid – kan evolueren tot een sociaal-cultureel centrum.
Na 25 jaar is het tijd voor Casa Hogar om op eigen benen te staan, oordeelt Michel D’Hooghe: ‘Zonder emotioneel te worden: dit is het mooiste dat ik heb gerealiseerd. Duizenden mensen leerden er lezen en schrijven. Ze maakten voor het eerst kennis met cultuur, wetenschap en geschiedenis. Er werden kooklessen georganiseerd en ook cursussen in hygiëne en kinderverzorging. Met spijt in het hart neem ik er afscheid van. Het leven van vele straatkinderen kreeg alleszins een nieuwe dimensie dankzij de werking van de Accion Diabolos Rojos – Casa Hogar ‘

Blijven de Rode Duivels de Belgen begeesteren? Wie weet! Voetballen voor ontwikkelingssamenwerking! Met de bal van de straat naar de school? Een Casa Hogar in Brazilië? En een halve finale op het WK 2014! Meer moet dat niet zijn.

Advertenties

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: