The future of football is feminine, part one bis.

Steffi, ein Sommermärchen. De zomerdroom van Steffi. Die staat op het punt vervuld te worden. Van 26 juni tot 17 juli 2011: FIFA-Frauen Weltmeisterschaft 2011. Duitsland telt vandaag meer dan één miljoen vrouwelijke voetballers. Wie herinnert zich Steffi Jones? Waar wortelde zich die droom? In de zogenaamde probleemwijk Bonames in Frankfurt. Daar speelde de zesjarige Steffi (1972) pleintjesvoetbal. Tegen ongeveer alles en iedereen in. Op dat ogenblik verdween haar vader Ray – een zwarte Amerikaanse soldaat in Duitsland – uit haar leven. Op school werd ze gepest voor haar donkere huidskleur. Vanwege het gemengde huwelijk kregen haar ouders geen sociale woning toegewezen. Haar Frankfurtse moeder Liselotte probeerde haar angstvallig van de straat te houden, het nare voorbeeld van haar stiefbroer Christian indachtig. Die raakte in zijn puberteit verslaafd aan drugs en botste voortdurend op de grenzen van de wet. Hij doolde rond en vertoefde vaak in jeugdgevangenissen en instellingen. Steffi stapte ook even het foute pad op en specialiseerde zich in het onderdeel ‘winkeldiefstal’.

Het straatvoetbal blies haar leven kracht in. Als enige meisje hield ze onbuigzaam stand tussen de jongens in de zwaarste buurt van de stad. Ze stippelde voor zichzelf een eigenwijs plan uit: voetballen! In 2007 knoopte ze voor het laatst de veters los: 111 interlands voor Duitsland, de eerste voetbalster met een integratiepatroon. Een duizelingwekkend palmares: zes keer Duits en één keer Amerikaans kampioen, vier keer bekerwinnaar, twee keer de top in de UEFA Cup. En vooral: Weltmeister in 2003, Europees kampioen in 1997, 2001 en 2005. Het voetbal gaf haar Der Kick des Lebens, in de dubbele betekenis van het woord. Sinds 2008 bezocht ze alle zestien deelnemende landen als presidente van het organisatiecomité. Ze begeleidde telkens een workshop over de ontwikkeling van het vrouwenspel en bezocht een sociaal voetbalproject. Ze kondigde ook het uitgebreide programma van de DFB-Kulturstiftung aan: Spielraum 2011. Gender Kicks! Fussball ist Begegnung, Fussball ist Kultur!

Met een veelzijdig en veelkleurig totaalaanbod: meidenradio, modeshows, carnavalswagens, zangkoren, scholencircus, interreligieuze voetbalkampen, fanzine-workshops. Ook de klassieken stappen in het vrouwenvoetbalbad: filosofie, beelden kunsten, fotografie, literatuur. Geschichten die der Fussball schreibt! Sisyphos am Ball! De bars en clubs blijven niet achterwege en draven op het podium met experimentele muziekshows van videojockeys, met het dansspektakel 90 Minuten Rave en met de poëzietour Slam the WM. De negen speelsteden bieden een palet aan van verdiepende verhalen over de historiek en internationale dimensie van het vrouwenvoetbal: filmfestival, theatervoorstelling, wetenschappelijk onderzoek van de gezaghebbende Heinrich-Böll-Stiftung, kunsttentoonstelling rond het thema ‘homoseksualiteit’. Met als algemene lijn: ‘Frauen, Fussball, Frieden, Freiheit!’

Steffi, ein Sommermärchen speelt de sterkste troef uit bij het parallelle toernooi Discover Fussball (www.discoverfussball.de) in de Berlijnse multiculturele wijk Kreuzberg. Hier treft Jones de knelpunten van de eigen jeugd: vooroordelen en gebrek aan kansen. Vrouwenteams werden geselecteerd op basis van de emancipatorische waarden van hun werk.

 

 

Slum Soccer (India) zet zich in voor daklozen, verslaafden, kinderen van prostituées en bewoners van de slum. De speelsters vinden in het voetbal plezier, erkenning en een saamhorigheidsgevoel. Mifalot Hinuch (Israël) verbindt het spel om de bal met vredesopvoeding en versterking van de gemeenschapsbanden. Geregeld nemen duizenden kinderen deel aan programma’s. Het elftal staat open voor vrouwen uit zowel Israël, Jordanië als de Palestijnse gebieden. Dans la Ville (Frankrijk) situeert zich in een ‘getto’ en gebruikt het voetbal als statement: voor ruimte, respectvol samenleven en een hoopvol perspectief. Naast voetbaltraining biendt men cultuuraanbod en beroepsopleidingen aan. Half Time Talks (Kameroen) buigt zich over integratie van HIV-patiënten. Estrela Sports (Brazilië) biedt warmte en troost. Tegelijk vormt het voetbal het middel om uit de voorbestemde rollenpatronen te treden en zichzelf te herontdekken. Mit Heimvorteil (Berlijn) is organisator van Discover Fussball en linkt sport, amusement en maatschappelijk engagement op vrolijke en ernstige wijze aan elkaar.

Steffi Jones vertaalt haar persoonlijke levensgeschiedenis in de eigen campagnes. Met Ballance 2006 ontplooide ze een netwerk tussen het voetbal en het jeugdwelzijn rond zowel integratie – ‘Nein! Zu Rassismus und Gewalt!’ –  als ontplooiing van meidenvoetbal: ‘Girls & Boys in Ballance 2011’.

Met de groep ‘Drogenhilfe-Freunde für ex-junkies’ gaat ze actief op zoek naar buddy’s voor verslaafden. En onlangs begeleidde ze als coach de eerste vrouwelijke ploeg in het nationale toernooi van het…gevangeniswezen. Daders worden met hulp van de bal voorbereid op een tweede kans.

Ze verkondigt aan iedereen die het horen wil dat Fussball haar een levensdoel heeft geschonken: ‘Meine Beine hatten mich herausgetragen aus dem Frankfurter Problemviertel, aus der Perspektivlosigkeit.’

 Haar droom lijkt verwezenlijkt. Steffi, ein Sommermärchen! The future of football is feminine!